Le slot machine rumorose rinforzano la sensazione di vincita

I suoni di vincita sulla slot machine rendono il gioco d’azzardo più entusiasmante, secondo un nuovo studio condotto da Mike Dixon e dai suoi colleghi della University of Waterloo in Canada. Inoltre, il loro lavoro mostra che i suoni fanno sovrastimare ai giocatori il numero di volte in cui vincono durante una partita con le slot machine. Lo studio è pubblicato on-line sullo Springer’s Journal of Gambling Studies.

Il suono è sempre stato una parte integrante delle slot machine e di tutta l’esperienza di gioco. A partire dai primi anni 60, i giocatori sono stati ricompensati con suoni squillanti ogni volta che ottenevano una combinazione vincente. Le slot machine di oggi possiedono in media circa quattrocento effetti sonori.

Le slot machine moderne permettono ai giocatori di scommettere su linee multiple. Quando tirano la leva e perdono, la macchina non emette suoni. Quando tirano la leva e vincono una cifra superiore alla loro puntata, sentono un jingle celebratorio. Interessante mente, quando fanno girare i rulli e vincono meno della loro puntata (puntano un euro e vincono 20 centesimi) continuano sentire la canzone celebratore nonostante il fatto che in generale abbiano perso denaro. Dixon e i colleghi hanno voluto vedere se questi suoni celebratore potrebbero nascondere il fatto che i giocatori stavano perdendo denaro su queste cosiddette “perdite camuffate da vincite”.

Dixon ed il suo team hanno misurato le risposte fisiologiche degli scommettitori ai vari risultati provenienti dalle slot machine – vincite, perdite e perdote cammuffate da vincite – con e senza i suoni durante il gioco. Durante le partite con le slot machine, le palme delle mani potrebbero sudare, cosa che aumenta la conduttanza della pelle – un indice di stimolazione.

Un totale di 96 scommettitori hanno giocato due sessioni su un simulatore di slot machine. Durante una sessione, sia le vincite che le “perdite camuffate da vincite” venivano accompagnate da effetti sonori e jingle di vittoria celebrativi, così come anche da un feedback visivo. Nella seconda sessione, i suoni sono stati spenti e i giocatori ricevevano soltanto il feedback visivo. I ricercatori hanno misurato la conduttanza epidermica dei partecipanti e la risposta del battito cardiaco ai risultati. Alla fine della sessione ai giocatori venne chiesto quale sessione era stata la loro preferita e perché. Dovevano inoltre stimare in quante occasioni avevano vinto più di quanto avevano scommesso.

Il suono aveva influenzato i livelli generali di stimolazione dei giocatori. Le risposte della conduttanza epidermica erano significativamente più grandi nella sessione contenente il sonoro rispetto alla sessione senza suoni. I giocatori inoltre avevano valutato la sessione più rumorosa come più stimolante rispetto alla sessione silenziosa. La maggioranza dei giocatori aveva preferito la sessione di gioco nella quale le vincite erano accompagnate da effetti sonori, cosa che suggerisce che non solo il suono rende le partite più eccitante, ma che ai giocatori piace questo livello extra di eccitamento.

Il suono inoltre contribuisce alla sovrastima delle vincite da parte dei giocatori. slot machineBenché questa sovrastima si è verificata sia durante le sessioni rumorose sia durante quelle silenziose, era comunque significativamente più alta nella sessione con i suoni – il 24% contro il 15% nella sessione silenzio. Gli autori suggeriscono che il suono potrebbe essere parte integrante del “camuffamento” per quanto riguarda le perdite camuffate da vincite, cosa che fa pensare giocatori di aver vinto più spesso durante una sessione di gioco rispetto a quello che hanno veramente vinto.

Gli autori concludono così: “Anche se gli effetti sonori potrebbero aver contribuito alla godibilità del gioco da parte dei giocatori, il suono potrebbe anche portare ad una sovrastima delle vincite. Entrambi questi effetti potrebbero contribuire ai problemi di gioco d’azzardo, come ad esempio l’interpretazione errata delle attuali probabilità di vincita, e la persistenza provata da alcuni giocatori quando giocano con le slot machine.”

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